Life by Selena Photography
Montreal portrait & wedding photographer

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The official blog of Montreal portrait and wedding photographer Selena Phillips-Boyle. Explore her signature photojournalistic style and stay up to date on her latest wedding and portrait photography projects here.

65 : Allison and Andrew

An inspiring record collection. A row of Douglas Coupland books. A myriad of Blue Jays posters. These cherished items, thoughtfully decorating their home, provide intriguing little clues about Allison and Andrew's relationship, and what brings them together as a couple. I love it when people get ready in their home on the day of their wedding so I have a chance to photograph them with these precious possessions that represent who they are.

Une collection inspirante de vinyles. Une rangée de livres de Douglas Coupland. Une panoplie de posters des Blue Jays. Ces objets qui décorent les recoins de la maison d’Allison et Andrew donnent une idée de ce qui anime le couple, et des détails qui les unissent. J’adore lorsque les gens se préparent à la maison le jour de leur mariage : ça me donne l’occasion, du même coup, de photographier les précieux objets qui les représentent.

Andrew stands in the middle of a section of hexagonal hardwood floor with a massive piece of abstract art hanging behind him. He completely embodies serenity. Admittedly, he didn't place himself there organically; I had given, him very specific instructions on where to stand. But no amount of planning could have directed the excitement and happiness Andrew and Allison expressed when they saw each other for the first time on their wedding day. Massive windows at the National Arts Centre let gorgeous light stream in for the wedding party and family photos, the overcast day keeping it soft and diffused. The windows also provide a geographic lines in the backdrop for the images we capture.

Andrew se tient debout dans le milieu d’une section du plancher de bois franc en forme d’hexagones, et une imposante oeuvre d’art abstraite pend derrière lui. Il est l’incarnation même de la sérénité. Il ne s’est pas placé là de lui-même ; c’est moi qui lui ai donné des instructions assez spécifiques d’où se placer. Cela dit, aucune quantité d’instructions ou de plans auraient pu déterminer l’engouement et la pure joie que ressentaient Andrew et Allison lorsqu’ils se sont vus pour la première fois le jour de leur mariage. La journée nuageuse diffusait la lumière qui perçaient les immenses fenêtres du Centre national des Arts, une ambiance sublime pour la réception de mariage et les photos de famille. De plus, les lignes géographiques offertes par les fenêtres en arrière-plan ne font que rendre justice aux images captées.

The ceremony and reception venue at the Canadian Museum of Nature itself provides a rich backdrop of interesting visual details. The latest architectural addition to the building, a glass tower, creates an interesting contrast between old and new, and the perfect spot to get a few photos of the couple. The dinosaur exhibit, the location for the wedding's cocktail hour, allows us to shoot through the eye holes of dinosaur fossils, and we use vertebrae and tibia to frame our subjects. The light in this space is ample yet still warm and flattering.

Le Musée canadien de la nature, où a lieu la cérémonie et la réception, offre lui-même un arrière-plan rempli de détails visuels intéressants. La tour de verre, une toute nouvelle addition architectural de l’immeuble, crée un contraste intéressant entre le classique et le nouveau, et se démarque comme endroit par excellence pour prendre quelques photos du couple. Le 5 à 7 cocktail se déroule à l’exposition des dinosaures, nous permettant de prendre des photos à travers les fossiles : des vertèbres et des tibias servent de cadres pour nos sujets. La lumière de l’espace est ample, tout en gardant un aspect chaleureux et flatteur.

For Allison and Andrew's wedding, I worked with a second photographer, so I'd like to include one final note about being a photographer in the wedding industry. I often get questions about whether it's "worth it" to hire two photographers. Allison and Andrew's Ottawa wedding really exemplified for me the benefits of having two photographers. With Allison getting ready at their house and Andrew getting ready at a nearby hotel, my second photographer and I were able to split up and get precious photos of both of them during the process. I particularly love the visual parallels and the aligned timing of Allison getting ready with her mom, and Andrew with his dad. During key moments such as the first look and the ceremony, moments that can never be re-captured, we were able to photograph the scene from multiple angles. While I was photographing the couple saying their vows, my second shooter was capturing the reactions of their family. One of my favourite results is from the moment where Allison and Andrew were first announced as husband and wife—the look of shock and excitement on their faces has added depth being captured from two different angles. So is it "worth it" to hire two photographers? Whenever I see the result, I know my vote is yes.

Pour le mariage d’Allison et Andrew, j’ai travaillé avec une deuxième photographe. J’aimerais prendre le temps d’en parler davantage ici. En tant que photographe dans l’industrie du mariage, on me demande souvent si « ça vaut la peine » d’engager deux photographes. Le mariage ottavien d’Allison et Andrew a en effet fait ressortir quelques avantages. Ma deuxième photographe et moi avions pu se séparer pour capter les moments précieux avec chaque sujet qui se préparait individuellement : avec Allison à la maison, et avec Andrew dans un hôtel tout près. J’aime particulièrement les photos prises en parallèle, d’un côté quand Allison se prépare avec sa mère, et de l’autre, quand Andrew est avec son père avant la cérémonie. De plus, des moments clés qui ne pourront être répétés ont été saisis à partir de plusieurs angles, comme l’instant du premier regard, et la cérémonie. Lors des voeux de mariage, ma deuxième photographe a pu immortaliser la réaction des familles, donnant davantage de profondeur au moment. L’expression d’excitation et de stupeur sur les visages d’Allison et Andrew lorsqu’ils sont prononcés mari et femme a également été capté sous deux angles différents, et selon moi, c’est un des plus beaux résultats de cette collaboration photographique. Donc, est-ce que « ça vaut la peine » d’engager deux photographes? En voyant le résultat, je ne peux dire autrement que oui.

This Ottawa wedding was photographed by Montreal wedding photographer Selena Phillips-Boyle of Life by Selena Photography. The second photographer for this wedding was Montréal photographer Helena Vallès. Selena often travels for projects, and accepts commissions worldwide. Here you can see some other weddings she has travelled to photograph: this Banff and Calgary wedding, this Toronto Island wedding, and this Adirondack Mountain wedding.

Vendor List
Dress : Stella York c/o Michelle My Belle Bridal Boutique
Bride’s Accessories : Davie & Chiyo
Hair and Makeup : Pygmalion Spa
Nails : The Upkeep Shoppe
Suit : J Crew
Groom’s Accessories : Shinola (watch); Johnston and Murphy (shoes)
Ties : The Tie Bar
Flowers and Decor : Sage Designs
Rings : Chayle Jewellery Studio
DJ : Sound equipment c/o Quality Entertainment; music c/o Andrew
Doughnuts : Suzy Q
Venue : Canadian Museum of Nature
Photo Venue : National Arts Centre
Catering : Thyme & Again
Beer : Tooth & Nail; Dominion City; Beyond the Pale
Bridal Party Lunch : Morning Owl Parkdale
Friday Social : Ministry of Coffee and Social Affairs
Sunday Brunch : Union Local 613